Opioïdes et désir sexuel: quelles possibilités pour une relation non conflictuelle?

Le traitement d'entretien à la méthadone (MMT) est une thérapie de remplacement efficace et bien connue pour les personnes dépendantes aux opiacés.

Depuis plusieurs décennies, les cliniciens utilisent efficacement la méthadone pour réduire les cas de consommation d'héroïne, l'activité criminelle, le chômage, la transmission des maladies et les taux de mortalité au sein du groupe cible d'employés de ce groupe de substances. .

Cependant, l'un des principaux effets secondaires causés par la méthadone chez les patients masculins pendant la thérapie de remplacement est celui de la dysfonction sexuelle, et en particulier: la réduction du désir et de la dysfonction érectile. Cet effet a été étudié et expliqué par le fait que la méthadone exerce un effet inhibiteur sur le désir sexuel plus important que l'héroïne.

La prise en charge des dysfonctionnements sexuels induits par la méthadone reste donc un enjeu ouvert important pour les médecins. En fait, certains des anciens patients dépendants aux opioïdes ont eu des rechutes après l'arrêt ou la réduction de la dose de méthadone, souvent dans le but d'augmenter le désir sexuel.

Par conséquent, les cliniciens ont besoin de nouvelles solutions pour faire face à l'effet de la dysfonction sexuelle dans ce groupe de patients.

Un traitement d'entretien à la buprénorphine (BMT) a été utilisé, comme alternative au MMT, pour traiter la dépendance aux opioïdes. Dans une étude publiée en 2014, comparant des patients masculins sous méthadone et buprénorphine, il a été montré que ceux qui avaient été traités avec cette dernière ont rapporté un taux de désirs et de troubles de l'excitation inférieur à ceux traités avec la méthadone.

De plus, des études antérieures ont rapporté que des troubles psychiatriques, en particulier des troubles dépressifs, peuvent survenir fréquemment chez les patients soumis au MMT, avec des taux de prévalence compris entre 19 et 74%.

Pour plus de précisions, Brown et Quaglio ont signalé une association statistiquement significative entre la dépression et la dysfonction érectile chez les hommes prenant de la méthadone comme traitement de remplacement.

À ce jour, il n'y a pas beaucoup d'études menées pour étudier le désir sexuel chez les hommes traités à la méthadone et, encore moins d'études, pour explorer la relation entre le désir sexuel et la dépression chez les patients atteints de MMT ou de BMT.

Bien que, en fait, des études aient clairement montré l'association entre la dépression et la dysfonction sexuelle chez les patients atteints de MMT, la relation entre eux n'est toujours pas claire.

En conséquence de ce manque, un article récent d'Anne Yee et de ses collaborateurs, publié dans les Annals of General Psychiatry, a voulu comparer les taux de désir sexuel chez les hommes dépendants aux opioïdes qui reçoivent de la méthadone et un traitement d'entretien à la buprénorphine. L'étude a impliqué 126 hommes répartis dans les deux groupes de traitement et qui ont effectué une batterie de tests (Sexual Desire Inventory-2 -SDI-2, langue malaise de l'index international de la fonction érectile -Mal-IIEF-15, version malaise de la auto-évalué Montgomery-Asberg Depression Rating Scale -MADRS-BM) et qui ont subi l'évaluation des niveaux de testostérone totale et de prolactine.

Les données recueillies suggèrent que l'utilisation de la méthadone est associée à un désir sexuel inférieur à celui de la buprénorphine chez les patients dépendants aux opioïdes, mais les auteurs soulignent également combien d'études plus importantes sont nécessaires pour confirmer les résultats obtenus.

Ces données mettent en évidence l'importance de la sensibilisation parmi les cliniciens qui traitent le trouble du désir sexuel lorsqu'ils prennent des décisions thérapeutiques dans cette population. La réduction de cette complication fréquente résultant de la thérapie de remplacement peut, en effet, à long terme influencer le pronostic positif de l'adhésion au traitement et de la dépendance aux médicaments, ainsi qu'affecter la qualité de vie perçue par le patient dans le processus de rééducation.

Je remercie le Dr Elisabetta Todaro pour la collaboration