Die Zahl der Schauspielerinnen, die behaupten, von einem manipulativen sexuellen Raubtier kontaktiert worden zu sein, das sich als Oscar-Preisträger tarnt, hat sich verdoppelt.

Zuerst berichtete von  im November, die conman kalt angerufen hat Frauen behauptet , Hugh Welchman zu sein, den Direktor des wegweisenden 2017 Animationsfilm Liebend Vincent . Der Betrüger beginnt damit, die Gelegenheit einer Rolle in einem bevorstehenden Projekt zu nutzen, von dem er sagt, dass er es produziert. Von dort aus hat er viele seiner Ziele unter Druck gesetzt, unter dem Deckmantel der “Energiearbeit” an unbequemen, herrschsüchtigen, unangemessenen und zunehmend sexuellen Gesprächen teilzunehmen, und mehrere davon überzeugt, auf Skype-Videos umzusteigen, bei denen einige gezwungen wurden, sich anzuziehen vor der Kamera aus.

Nach der ersten Untersuchung war bekannt, dass der Betrüger Kontakt zu 13 Schauspielerinnen hatte (viele von ihnen hatten sich an den echten Hugh Welchman gewandt, der nach Kenntnisnahme des Betrugs ein Warnvideo auf seinem Instagram-Account gepostet hatte), mit dem LAPD auf den Fall genommen. Diese Zahl liegt jetzt näher bei 25, da mehr Opfer sich an THR wenden .

Es wird auch verstanden, dass er die Anrufe seit – zumindest – Januar tätigt. Angesichts des Mangels an genauen Informationen darüber, wie lange der Raubtier aktiv war und in welchem ​​Umfang er aktiv war, könnte die tatsächliche Zahl der Opfer weitaus höher sein.

Die bekannten Gebiete, auf die der Conman abgezielt hat, wurden ebenfalls erweitert. Anfänglich arbeiteten diejenigen, die sich meldeten, überwiegend in New York oder Los Angeles. Neue Beweise zeigen, dass er in der Theatergemeinde von Washington DC telefoniert hat und eine Reihe von Schauspielerinnen erst letzten Monat kontaktiert wurden.

Laut Kelsey (sie bat nur um die Verwendung ihres Vornamens für diesen Artikel), die am 3. November zum ersten Mal einen Anruf erhielt, sind mindestens sechs weitere Personen in der DC-Bühnenszene aktiv, an die sich der Betrüger gewandt hat.

“Fünf davon hat er angesprochen und einer wurde angerufen, aber nicht abgenommen”, sagt sie und fügt hinzu, dass die Anrufe bei den Schauspielerinnen alle ungefähr innerhalb einer Woche Anfang November erfolgten.

Im Gegensatz zu vielen anderen dauerte Kelseys Gespräch mit dem Raubtier nur wenige Minuten – er legte auf, als sie wiederholt darauf bestand, dass sie sich bei dem Kontakt melden musste, von dem er betrügerisch behauptete, er habe sie verwiesen. Nachdem sie von einer Freundin gehört hatte, deren Erfahrung „viel schlimmer als meine“ war, und den ersten Artikel gesehen hatte, nutzte sie soziale Medien, um Warnungen auszusenden, und fand auf einer betroffenen Facebook-Seite von DC eine Reihe anderer Betroffener.

“Also haben wir in letzter Zeit mit ihnen über die Schritte gesprochen, die wir alle unternehmen, und wie es allen geht”, sagt sie.

Wenn Sie schnell hintereinander eine Gruppe von Schauspielerinnen im selben Gebiet anrufen, bedeutet dies, dass der Raubtier eine Liste mit Zahlen gefunden hat, anstatt nach Personen zu suchen. Kelsey vermutet, dass die Website für The Actors ‘Center, eine Gemeinschaftsorganisation für Kreative in Washington DC, Maryland und Virginia, verwendet wurde.

“Aber es kann verschiedene Möglichkeiten geben, denn leider versuchen wir als Schauspieler, so transparent und offen und verfügbar wie möglich zu sein”, sagt sie. “Und das ist etwas, an das wir alle gewöhnt sind, aber dies ist das erste Mal, dass mich jemand auf böswillige Weise anruft.”

Der letzte bekannte Anruf des Raubtiers – an eine der DC-Bühnenschauspielerinnen – kam am 11. November. Zufälligerweise erfolgte dieser Anruf etwas mehr als zwei Wochen vor der Verhaftung eines Mannes, der beschuldigt wird, der berüchtigtste Identitätsdieb der Unterhaltungswelt zu sein, der sogenannte Con Queen of Hollywood.

Hargobind Tahilramani, der am 26. November nach mehrjähriger Untersuchung in der britischen Stadt Manchester in Gewahrsam genommen wurde, soll der Mastermind hinter einer komplexen Betrugsoperation sein, bei der er sich erfolgreich als Industrieeliten tarnte, um Hunderte von Filmarbeitern auszurauben, darunter Schriftsteller, Visagisten, Trainer und Schauspieler über einen Zeitraum von sechs Jahren.

Laut mehreren Quellen hat das FBI kürzlich den Fall des sexuellen Raubtiers untersucht und versucht festzustellen, ob der Mann, der sich als Hugh Welchman und die Con Queen of Hollywood ausgibt, ein und dieselbe Person ist.

Auf den ersten Blick scheinen die beiden Betrügereien völlig unterschiedliche Motivationen zu haben.

Mit einer hohen Stimme als eine Reihe prominenter weiblicher Filmproduzenten – darunter Amy Pascal, Stacey Snider und Kathleen Kennedy – soll Tahilramani potenziell Hunderte von Opfern dazu verleitet haben, zu glauben, sie würden speziell für die Arbeit an Filmen mit großem Budget angesprochen oder Fernsehprojekte (einige gefälscht, andere sehr real, einschließlich Indiana Jones 5 ). Zahlreiche seiner Ziele flogen nach Indonesien – wo sie angeblich schossen – und übergaben Tausende von Dollar für logistische Dienstleistungen wie Fahrgebühren und Reiseleiter auf ein falsches Erstattungsversprechen. Tahilramani ist zwar jedes Mal relativ klein, wird aber durch das Setup aus dem Jahr 2015 auf 1,5 bis 2 Millionen US-Dollar geschätzt.

“Das Hauptziel [der Con Queen] scheint finanziell zu sein”, sagt Welchman. „Während es für meinen Imitator ein perverses Machtspiel zu sein scheint. Er möchte im Grunde genommen Frauen dazu bringen, sich auszuziehen, und bekommt seine Tritte davon, sie mental zu dominieren. “

Es gibt jedoch eine Reihe starker Ähnlichkeiten.

An ihrer Basis sind beide ausgefeilte Catfishing-Operationen, die den Hoffnungen und Träumen von Kreativen nachjagen, die nach einer karriereverändernden Gelegenheit suchen, um die Branchenleiter nach oben zu rücken. Beide Betrügereien waren eindeutig mit zeitaufwändiger Recherche ihrer Ziele verbunden, denen reale Referenzen gegeben wurden, mit denen sie gearbeitet hatten, und sagten, sie seien persönlich empfohlen worden.

Und trotz der klaren finanziellen Absicht des indonesischen Betrugs war bekannt, dass die Con Queen fremde, sexuellere Gebiete betreten hatte, während sie Opfer anrief. Wie THR im Jahr 2018 berichtete, machte er , obwohl er behauptete, Kathleen Kennedy zu sein, „sexuelle Fortschritte“ gegenüber einem Ex-Marine, der angesprochen worden war, und schikanierte Berichten zufolge im vergangenen Jahr männliche Ziele, sich als Teil einer Fälschung auf „sexuell explizite Rollenspiele“ einzulassen Vorsprechen.

“Ich hörte Murmeln, dass das MO der Con Queen unheimlicher und sexueller geworden sei”, sagte eine Person, die eng mit den Ermittlungen der Con Queen verbunden war und darum bat, nicht identifiziert zu werden, und fügte hinzu, dass “viele Details zwischen den beiden [Fällen] unheimlich klangen ähnlich.”

Neben Kennedy, Pascal und Snider hat sich die Con Queen, die eindeutig hochqualifiziert mit Akzenten ist, auch als Rupert Murdochs frühere Frau Wendi Deng, Ex-Paramount-Chef Sherry Lansing und Justice League sowie Wonder Woman- Produzentin Deb Snyder ausgegeben. Lange bevor Tahilramani öffentlich als Hauptverdächtiger identifiziert wurde, war es diese Vorliebe, sich als hochkarätige weibliche Führungskräfte auszugeben, die dem Betrüger das Label “The Con Queen of Hollywood” einbrachte.

Das heißt aber nicht, dass männliche Figuren nicht zum Repertoire gehörten. Erst letzten Monat – gerade als sich das Netz schloss (und ungefähr zur gleichen Zeit, als der Welchman-Imitator Washington DC-Schauspielerinnen anrief) – rief Tahilramani angeblich Schauspieler als Bourne Identity und Edge of Tomorrow- Regisseur Doug Liman an und behauptete, für das Casting zu werben Das reale und kürzlich angekündigte Tom Cruise-Projekt soll im Weltraum gedreht werden. Eine Aufnahme, die in der letzten Folge des Podcasts Chameleon: Hollywood Con Queen ausgestrahlt wurde, zeigte die Leichtigkeit, mit der er die Töne eines amerikanischen Mannes annimmt (was insbesondere der Akzent ist, den das Raubtier trotz des Filmemachers vorwiegend als Hugh Welchman verwendet Englisch sein und klingen).

Es gibt auch kleinere Zufälle.

In seinen Gesprächen hat der als Welchman getarnte Raubtier behauptet, einmal in London gelebt zu haben, was mit der Con Queen korreliert. Er hat auch – bizarrerweise – wiederholt auf sein asiatisches Erbe Bezug genommen (Welchman, sollte angemerkt werden, hat keines) und behauptet, in Indien geboren worden zu sein, mit Sanskrit als seiner Muttersprache. Tahilramani, das Kind von Einwanderern aus Pakistan und Hongkong, wuchs in der indonesischen Hauptstadt Jakarta auf, bevor er zwei Jahre in den USA studierte

“Er hört sich so an, als könnte er das gleiche Alter und die gleiche ethnische Zugehörigkeit haben”, sagt Welchman. „Ich kann sehen, warum sie den Link hergestellt haben. Vielleicht denken sie, dass es ein sexuelles Nebenprojekt von seiner Hauptaufgabe war. “

Trotz dieser zahlreichen Verbindungen und des Interesses des FBI an dem Telefon-Raubtier haben diejenigen, die die Con Queen genau verfolgt haben, THR gezeigt, dass sie zuversichtlich sind, dass die beiden Fälle tatsächlich getrennt sind.

Im Zentrum dieser Schlussfolgerung stehen die beiden unterschiedlichen Stimmen. Die Con Queen hat im Laufe der Jahre eindrucksvoll eine breite Bibliothek von Akzenten eingesetzt, aber Insider – alle anonym gesprochen – haben zuversichtlich behauptet, dass es zwar gewisse Ähnlichkeiten gibt, aber keine genaue Übereinstimmung zwischen beiden gibt. “Keines der Register ist gleich”, sagt einer.

“Als ich Details über den [Raubtier-] Betrug hörte, war meine erste Reaktion, dass er zu 100 Prozent verknüpft war”, fügt ein anderer hinzu. “Aber erst als ich die Aufnahme von ihm hörte, wusste ich instinktiv, dass es nicht die Person war, es sei denn, er hatte seine Stimme und Intonationen dramatisch verändert.”

Andere Teile der Aktivitäten des Raubtiers passen nicht ganz in das komplexe Puzzle der Con Queen.

Es war bekannt, dass die Con Queen bei der Erforschung seiner Themen ziemlich akribisch war. Während es klar ist, dass der Telefon-Raubtier Zeit damit verbracht hat, sich mit den Karrieren seiner Ziele zu befassen, bestimmte Referenzen herauszuzupfen, von denen er glaubte, dass sie sich bei den Opfern registrieren lassen, und sogar ihre individuellen Hintergrundgeschichten zu studieren, malte er ein fast absichtlich wildes Bild, wenn es um die Person ging, die er verkörperte weit weg von der Realität. Welchman hat kein indisches Erbe. Er hat auch nicht in Venezuela oder den USA gelebt, wie der Betrüger behauptet hat.

“Er hatte diesen Hintergrund, aber in 10 Minuten im Internet kann man herausfinden, wo ich aufgewachsen bin und wo ich zur Schule gegangen bin”, sagt Welchman.

Und während der Raubtier ein gewisses Maß an Wissen über die Oscar-nominierte Animation Loving Vincent des Filmemachers hatte , auf die er zu Beginn seiner Aufrufe näher eingeht, um seine beeindruckenden Referenzen zu vermitteln, zeigen sich bald Löcher, wenn sie gedrückt werden. Auf die Frage, wie der Film in den USA gesehen werden könne, sagte er, er sei “auf YouTube”, während es leicht herauszufinden sei, dass er auf Hulu verfügbar sei (und etwas, das jeder Filmemacher über seine eigene Arbeit wissen würde).

Wie jedoch eine Person mit tiefem Wissen über den Fall Con Queen erklärt, war sie nach Jahren des erfolgreichen Betrugs zahlreicher Personen in letzter Zeit „schlampig“ geworden, möglicherweise aufgrund des Stresses, zu wissen, dass Ermittler näher kamen.

Der Unterschied in den Stimmen ist jedoch mehr als genug, um Insider davon zu überzeugen, dass die beiden unterschiedliche Menschen sind, was bedeuten würde, dass der Raubtier nicht Tahilramani ist und immer noch auf freiem Fuß ist. Die Zufälle und die Nähe der Fälle haben jedoch mehrere zu der Frage geführt, ob sie noch miteinander verknüpft werden könnten.

“Ich denke, es ist mehr als wahrscheinlich ein Nachahmer”, sagt einer und wirft die beunruhigende Vorstellung auf, dass ein erfahrener Betrüger und sexueller Raubtier sich Notizen von einem der produktivsten und kühnsten Betrüger gemacht hat, die Hollywood in den letzten Jahren getroffen und benutzt haben beginne seine eigene finstere Operation.

“Natürlich wäre ich völlig begeistert gewesen, wenn es dieselbe Person gewesen wäre”, sagt Welchman. “Dann könnte ich aufhören, mir Sorgen um die ganze Sache zu machen.”

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