Telefilm Canada, der führende Filmfinanzierer des Landes, hat sich geschworen, eine zweistufige Branche einzurichten, in der privilegierte Produzenten großzügige und automatische Finanzmittel erhalten, die für kanadische Filmemacher aus BIPOC-Communities lange Zeit unerreichbar waren.

“Wir sind sehr darauf bedacht, keine Stimmen zurückzulassen und diese wirkungsvolle Branche für heute und für die Zukunft zu unterstützen, ja mit Blick auf Gerechtigkeit und den Abbau früherer Zugangshindernisse”, so Christa Dickenson, Geschäftsführerin von Telefilm erzählt.

Jedes Jahr investiert Telefilm im Auftrag der Bundesregierung rund 100 Millionen US-Dollar in die Entwicklung, Produktion und Vermarktung von Eigenfilmen. Die öffentliche Konsultation der Agentur zur Reform der Finanzierung der eigenen Filme durch Kanada für mehr Geschlechter- und Rassengerechtigkeit hat jedoch eine heftige Gegenreaktion der Top-Produzenten ausgelöst, die darum kämpfen, ihre Plätze und ihren Einfluss an der Spitze der Branche zu behalten.

“Wenn es um Bürokraten geht und es politisch wird, denke ich, ist dies das Worst-Case-Szenario für alle” , sagt David Gross, der den Brie Larson- und Jacob Tremblay-Star Room als Partnerschaft zwischen Kanada und Irland gemeinsam produziert hat, gegenüber THR. Es geht um die Zukunft des Fast Track-Förderprogramms von Telefilm, das erstklassigen Produzenten, darunter Gross und sein No Trace Camping-Banner, großzügige Steuersubventionen garantiert, damit ihr nächster Film nach Belieben gedreht werden kann, unabhängig von Drehbuch oder Filmverpackung im Kopf.

Telefilm überarbeitet auch seinen Erfolgsindex, der seit langem zur Messung der kanadischen Kinokassen und des internationalen Umsatzes für lokale Titel verwendet wird, während sich die Filmzuschauerschaft strukturell von Kinos zu Streaming-Plattformen verschiebt. Gross fordert, dass das Fast-Track-Programm beibehalten wird, während es überarbeitet wird, und dass Telefilm seine Produzentenmitglieder keinem zeitaufwändigen Überprüfungsprozess unterwirft, der die Abmachung mit Hollywood und anderen internationalen Partnern vereiteln könnte.

Und er fordert Telefilm nachdrücklich auf, ein versprochenes zusätzliches Geld von 50 Millionen US-Dollar von Ottawa in einen separaten Fast-Track-Stream für kleinere Produzenten aus übersehenen Farbgemeinschaften zu stecken.

“Wenn wir das tun würden, könnten viele dieser verschiedenen Programme nebeneinander existieren und wir müssten nicht alle gegeneinander antreten”, argumentiert Gross.

Jennifer Holness, Drehbuchautorin und Produzentin bei Hungry Eyes Films & Television, kontert jedoch, dass die Aufrechterhaltung eines Kastensystems, das von privilegierten Produzenten mit garantierter Finanzierung geführt wird, im Widerspruch zu Telefilms Ziel steht, neue Filmstimmen und Produzenten am Ende der Rangliste für mehr Vielfalt zu unterstützen und Einbeziehung.

“Etwas hat sich geändert. Das System wurde entwickelt, um ihnen zu helfen [Fast Track]. Und wenn sich das System ändert, können wir gerechter sein und bessere Geschichten erzählen”, sagt Holness, der auch Co-Vorsitzender des Canadian Independent Screen Fund ist für unterrepräsentierte Inhaltsersteller.

In Hollywood wäre es ein seltsamer Zustand, wenn Top-Produzenten sich nicht bei einem Großinvestor für eine garantierte Filmfinanzierung aussprechen müssten. “Wenn Sie einen amerikanischen Studiokopf nach der Art und Weise befragen würden, wie wir hier Filme machen, und die Tatsache, dass das Motiv und das Drehbuch bei der Entscheidungsfindung nicht im Vordergrund stehen, würden sie sich am Kopf kratzen”, argumentiert der erfahrene Filmregisseur Warren Sonoda. der kürzlich zum neuen nationalen Präsidenten der Directors Guild of Canada ernannt wurde.

Sonoda fügt hinzu, dass Telefilm die Inklusion in den Mittelpunkt seines Entscheidungsprozesses für kanadischen Film stellen könnte, indem der Fokus auf den Produzenten auf das Projekt selbst verlagert wird – seine Darsteller, Autoren, Regisseure und andere wichtige Kreative. “Wir schlagen nicht vor, etwas Radikales zu tun. Wir sagen nur, wir kehren zu den ersten Prinzipien zurück und schauen uns das Motiv an, schauen uns an, was das Drehbuch ist, schauen wir uns an, wer das Team ist”, betont er.

Floyd Kane, Schöpfer des CBC- Rechtsdramas Diggstown , das auf BET + ausgestrahlt wird, fügt hinzu, dass Telefilm den kanadischen Filmemachern ungleiche Wettbewerbsbedingungen bieten will, und die Reform des Fast Track-Streams wird dies tun. “Das Problem hier ist der [Fast Track] -Umschlag, in dem Sie das Geld nach Belieben ausgeben können. Sie müssen nicht mit allen anderen konkurrieren. Und wenn Sie wissen, dass Sie einen 4-Millionen-Dollar-Umschlag haben, können Sie das Machen Sie einem US-amerikanischen Schauspieler ein Angebot von 500.000 US-Dollar für Ihren Film, weil Sie wissen, was kommt “, erklärt Kane.

Das Fast-Track-Programm sollte nicht so ausfallen. René Bourdages, Senior Director für kulturelles Portfoliomanagement bei Telefilm, erklärt, dass der Finanzierungsstrom für das Festzelt ursprünglich ausgebrütet wurde, um die Vorhersehbarkeit für kanadische Top-Filmproduzenten zu gewährleisten, die nach ihrem nächsten Kassenerfolg suchen.

Die Verwendung von Fast Track-Produzenten als Proxy für die Auswahl erfolgreicher Filme hatte für Telefilm jedoch eine unbeabsichtigte Konsequenz: Es gibt zu wenige kampferprobte Produktionsfirmen, die ihre großzügigen Schecks erhalten. Nach zwei Jahrzehnten hat Fast Track Investitionen und Leistung in wenigen Händen konzentriert, die 2019 automatisch fast 26 Millionen US-Dollar oder knapp ein Drittel der verfügbaren Ausgaben für die Entwicklung und Produktion von Telefilm-Filmen erhielten.

“Jetzt bildet Fast Track einen hermetischen Kreis von Unternehmen, sehr wenige, weniger als 10 Unternehmen, die diese Vorhersehbarkeit haben, aber weil sie jedes Jahr einen Film machen können, sind sie Teil dieses Kreises, den niemand sonst berühren kann “Bourdages beobachtet. Das Ergebnis ist, dass aufstrebende und etablierte Filmemacher aus Farbgemeinschaften, die nicht in der Lage sind, Jahr für Jahr ihre eigenen Filme zu drehen oder über ausreichende Budgets und Marketingmöglichkeiten verfügen, effektiv von der Fast-Track-Berechtigung ausgeschlossen wurden.

Charles Officer, dessen neuester Film Akilla’s Escape ist , ein Krimi über einen städtischen Kindersoldaten, der einen jamaikanischen Teenager nach einem bewaffneten Raubüberfall gefangen nimmt, sagt THR, es sei unfair, dass BIPOC-Filmemacher den Ring eines Fast Track-Produzenten küssen müssen, um ihre Filme zu machen. anstatt eine ausreichende Finanzierung zu erhalten, um für sich selbst zu produzieren und ihr eigenes Schicksal zu besitzen und voranzutreiben.

“Das lässt Filmemacher in dieser merkwürdigen Position zurück, in der sie hoffentlich von einem dieser [Fast Track] -Produzenten gemocht werden, mit denen sie zusammenarbeiten wollen oder wenn nicht vier oder fünf Jahre vergehen und sie nicht gefunden haben ein Produktionsteam, das ihnen hilft, vorwärts zu kommen “, sagt Officer.

Sudz Sutherland, Regisseur der kanadischen Filme Love, Sex & Eating the Bones und Tatyana Ali und CCH Pounder-Star Home Again , ist typisch für BIPOC-Filmemacher, die US-Serien wie Batwoman und The Flash nördlich der Grenze drehen oder behalten müssen Tagesjobs anderswo in der Branche, um sich Zeit zu nehmen, bevor sie wieder auf den Stuhl des Filmregisseurs zurückkehren. “Setzen Sie mich ein, Trainer. Nehmen Sie mich von der Bank und setzen Sie mich ein, weil ich schon lange auf der Bank bin. Und wir haben eine Menge Talent auf der Bank, die ins Spiel kommen wollen.” “Sutherland sagt.

Vorhersehbar wollen kanadische Powerbroker nicht, dass ihre automatische Telefilm-Finanzierung beendet oder reduziert wird, wenn die Agentur den Teppich an marginalisierte Filmemacher ausrollt. Pierre Even, Produzent französischsprachiger Hits wie Jean-Marc Vallées CRAZY und Kim Nguyens War Witch , trat vor zwei Jahren dem Fast Track-Stream bei, nachdem er sich dem englischsprachigen Markt zugewandt und den Saoirse Ronan-Star Brooklyn , ein weiteres Kanada, mitproduziert hatte -Irland Partnerschaft.

Sogar argumentiert, dass es praktisch ist, Fast Track-Bargeld zu garantieren, bevor er es braucht, wenn sich die richtige Gelegenheit für einen amerikanischen oder britischen Produzenten für seinen nächsten Film ergibt. “Wenn wir zu Partnern gehen, können wir in einen Raum kommen und sagen, dass wir über eine Finanzierung verfügen. Wir haben Zugriff auf X Prozent der Finanzierung von Telefilm, und das kann bis zu 50 Prozent oder 55 Prozent eines Budgets ausmachen. Das gibt uns.” Ein enormer Vorteil für die Filme, die wir machen wollen “, erklärt Even.

Möglicherweise verlieren Fast Track-Produzenten und Unterstützer ihre Fäuste, wenn sie diesen Vorteil verlieren. Rund 30 kanadische Filmproduzenten, Regisseure und Verleiher, darunter Even und David Gross, unterzeichneten am 25. September einen scharf formulierten Brief an den Minister für Kulturerbe Steven Guilbeault, in dem gefordert wurde, dass Ottawa das Fast Track-Programm beibehält.

“Kanadische Filmemacher sind auch Telefilm ausgeliefert, einem zunehmend bürokratischen, verkalkten Lehen, das unter der gegenwärtigen Führung weniger in kommerziellen Realitäten verankert ist als jemals zuvor”, heißt es in dem Brief, dessen Kopie von THR erhalten wurde . Aber wenn einige BIPOC-Filmemacher sehen, wie sich der Boden unter gut vernetzten und meist weißen Produzenten verschiebt, um neuen Stimmen Platz zu machen, pumpen sie ihre eigenen Fäuste.

“Wir hoffen auf viele Fortschritte und nicht nur auf kleine, da einheimische Filmemacher Unterstützung brauchen, um ihre ersten Filme hinter sich zu lassen und Vollzeit in der Branche zu arbeiten und Features mit Budgets zu erstellen, die für ihre Ziele angemessen sind”, so der Cree-Filmemacher Alex Bailey besteht darauf. Dieser Optimismus wird von Marie Ka geteilt, einer kanadischen Regisseurin aus Sengalese, die sich erst kürzlich qualifiziert hat, bei Telefilm eine Filmfinanzierung zu beantragen, da sich das Schicksal verschiedener Schöpfer verändert.

“Ich bin im Moment sehr aufgeregt über all die Filme, die aus dieser Eröffnung hervorgehen werden, und es wird der Branche einen neuen Wind und eine neue Energie bringen”, sagt Ka. Die Pandemie hat auch die Modernisierung von Telefilm beschleunigt, nachdem sie die Verwerfungslinien der Branche aufgedeckt hatte, als viele schwarze, indigene und andere unterrepräsentierte Filmemacher mit leeren Händen blieben, als die Bundesregierung COVID-19-Nothilfefonds branchenweit verteilte.

Dann beobachteten die Kanadier die Proteste nach dem Mord an George Floyd in Minneapolis und die branchenweite Aktion, Türen für farbige Menschen zu öffnen, wurde immer lauter. “Dieser Moment war das entscheidende Öffnen einer Tür, die einige Male getestet wurde, aber das war ein Flammpunkt, ein tragischer Flammpunkt”, sagt Damon D’Oliveira, Produktionspartner von Regisseur Clement Virgo bei Conquering Lion Pictures.

Er fügt hinzu, dass das Remaking von Telefilms Fast Track-Stream, obwohl es im Rahmen der aktuellen Branchenkonsultation noch nicht abgeschlossen ist, einen umfassenden Strukturwandel verspricht, um übersehenen und unterrepräsentierten Filmemachern endlich Türen zu öffnen. “Das Vorgängermodell war: ‘Rassisierte Menschen, da ist dein Sandkasten, da ist deine 1 Million Dollar, mach deine kleinen Filme in dieser Ecke und lass den Rest von uns in Ruhe'”, betont D’Oliveira.

Das wurde durch das ersetzt, was er als Wendepunkt für den kanadischen Film ansieht. “Jetzt sehen Sie, dass sich etwas normalisiert, Sie sehen Unterstützung für verschiedene Stimmen, für BIPOC-Schöpfer. Und wenn dies in die Struktur der Entscheidungen von Telefilm einfließt, wird es verankert, und das ist für mich ein viel gerechterer Weg.” D ‘ Oliveira argumentiert.

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